Неотома

By

В Америке живут удивительные крысы - неотомы. Они обожают разные блестящие предметы - ну совсем как наши сороки.

Прогуливаясь по окрестностям, неотома ни за что не пройдёт мимо яркого и красивого камушка. Поиграет с ним немножко, а потом обязательно прихватит с собой. Домик у неё просторный, многокомнатный. Неотома строит его из веточек в густой кроне дерева, а иногда, если лень, прямо на земле. Но ни один хищник туда даже носа не сунет! Хитрая хозяйка придумала, как сохранить свои сокровища целыми и невредимыми. Для этого крыса отгрызает от кактуса острые шипы и втыкает их в стенки своего жилища - остриями вверх!

Когда в Америке началась золотая лихорадка, неотомы перебрались поближе к старателям. В палатках можно было найти кучу самых необычных предметов, а в перерытой земле тут и там попадались кусочки золота. Всё чаще золотоискатели не досчитывались своих вещей. У кого-то пропадало мыло, у других - орешки, у третьих — стреляные гильзы. И почти всегда взамен похищенного воришка оставляла, золотой самородок! Скорее всего, перетаскивая свои находки, неотома просто забывала в палатке кусочек драгоценного металла, заинтересовавшись каким-нибудь другим предметом. А ещё говорят, что один старатель не поленился, пошёл по следу этой крысы - и наткнулся на богатейшую золотую жилу!

С тех пор в Америке неотому называют не воровкой, как нашу сороку, а крысой-менялой или крысой-торговкой.