Марки

By

Дело было в Лондоне. Королевский почтмейстер мистер Роланд Хилл прогуливался по улице и увидел, как почтальон вручает служанке письмо.

- Ох! За доставку нужно заплатить целый шиллинг! - сокрушалась служанка. - Этого я себе позволить не могу!

- Я заплачу за тебя шиллинг, - пришёл на помощь великодушный Ролонд.

- Не надо, добренький мистер! - ответила служанка. - Мне достаточно посмотреть на конверт, чтобы понять, что мне хотели сказать. Мы с моим возлюбленным договорились рисовать специальные значки. Так не нужно оплачивать доставку. Взглянул на конверт — и вернул его обратно почтальону.

«Надо же!» - почесал затылок мистер Роланд и крепко задумался. Вскоре он добился принятия нового почтового закона. Теперь доставка письма стоила всего 1 пенни - это было в 12 раз меньше, чем шиллинг! И оплачивал доставку тот, кто хотел отправить письмо. Для этого нужно было купить и наклеить на конверт специальную квитанцию на которой была изображена английская королева и написана стоимость. Это и была первая в мире марка. День ее рождения — 1 мая 1840 года. Английские купцы, которым часто приходилось пользоваться почтой, даже поставили мистеру Роланду Хиллу памятник.

Вслед за Англией почтовые марки появились в Швейцарии и Германии. Со временем они стали очень красивыми, и дети начали собирать разноцветные бумажные квадратики. В конце концов этим увлеклись и взрослые.

Сейчас те самые первые марки с английской королевой называют «чёрный пенни». Их осталось всего несколько штук, и стоят они миллионы долларов!