Гоацин

By

- На другом конце света, в Южной Америке, водится много удивительных животных: крошечные колибри, пушистые шиншиллы и хищные рыбы-пираньи... Но скажу без ложной скромности, что мы, гоацины — самая большая загадка для учёных! Живём мы по берегам рек и гнёзда строим над водой. А наши птенцы, хоть мы и не водоплавающие птицы, умеют плавать. Так они спасаются от врагов. Если какая-нибудь змея доберётся до гнезда, птенец смело бросается в воду. Забраться обратно ему ничего не стоит, ведь на крыльях у него самые настоящие когти! А вот у взрослых гоацинов когти исчезают.

Да и в воду нас уже не загонишь. Летать мы умеем, но с земли взлететь не можем. Для полёта нам надо забраться повыше на ветку и оттуда спланировать, как на дельтаплане. Учёные говорят, что летать нам мешает огромный зоб. А нужен он вот зачем. Гоацинты едят листья деревьев, и желудок не справляется с такой жесткой пищей. Поэтому листья начинают перевариваться уже в зобу. Из-за этого появляется неприятный запах, и нас даже прозвали птицами-вонючками. Но мы не обижается. Ведь запах спасает нас от хищников, а главное — от человека с его ружьями.

Внешность у нас тоже странная: словно мы взяли понемножку от самых разных птиц. Долгое время учёные даже не могли понять, к какому виду нас отнести. Считали, например, что ближайшие наши родичи — куры. Потому что мы тоже плохо летаем. Но в конце концов выяснилось, что больше всего мы похожи на древних птиц, археоптериксов. То есть гоацин – это что-то среднее между птицей и динозавром. Так-то вот!